La tecnología eficiente de las estufas alivia el problema de los desechos médicos en el norte de Kenia

WAMBA, Kenia, 30 de junio (Fundación Thomson Reuters) – El mal tiempo, las amenazas a la seguridad y las malas carreteras han hecho que la eliminación de los desechos médicos del hospital del distrito de Wamba sea un desafío.

El incinerador más cercano está a unos 200 kilómetros (125 millas) de distancia y “no fue posible viajar durante las fuertes lluvias porque las carreteras de conexión quedaron cortadas por las inundaciones”, dijo Stephen Lesrumat, médico del hospital.

Pero ahora el hospital del centro-norte de Kenia tiene una solución a sus problemas y una forma de reducir las emisiones del cambio climático y la deforestación: un incinerador de desechos médicos de alta eficiencia que utiliza solo una quinta parte del combustible de un incinerador tradicional.

El quemador de leña, que aprovecha los poderosos vientos de la región para impulsar las llamas, toma prestada tecnología de estufas de bajo consumo de combustible. Puede eliminar de manera segura los desechos producidos por el hospital de Wamba y por otros 22 centros de salud en el condado de Samburu, dijeron Lesrumat e Ibrahim Lokomoi, el ingeniero de la instalación.

“Ha reducido la carga de viajar fuera del condado para deshacerse de los desechos médicos”, dijo Lesrumat, evitando a los hospitales una acumulación potencialmente peligrosa de desechos médicos durante los períodos en los que las carreteras están intransitables.

Durante los períodos de inundaciones anteriores, cuando los desechos hospitalarios no se podían transportar, “estaba preocupado porque los desechos son tóxicos”, dijo Lesrumat. “Podría causar daños a la salud y al medio ambiente si se derrama accidentalmente en la comunidad”.

Los enfrentamientos con militantes de Al Shabaab también pueden ser un peligro para algunos trabajadores médicos en Kenia que conducen largas distancias en sus trabajos, dijeron los médicos.

“El norte de Kenia es muy expansivo y tiene tantos desafíos que el gobierno lucha por brindar servicios”, dijo Onyango Okoth, comisionado adjunto del condado de Samburu.

Ahora, el incinerador Wamba maneja entre 5 y 20 kilogramos de desechos médicos al día.

Mientras funciona el quemador, un joven trabajador vestido con ropa protectora abre la tapa de la cámara para monitorear el proceso de incineración.

Al ver que el último lote de desechos está casi eliminado, busca un barril que contiene una variedad de guantes de goma usados, jeringas y desechos de polietileno, vierte algunos de los desechos, los mezcla con una varilla bifurcada y luego vuelve a colocar la tapa para permitir la incineración. continuar.

Los Centros para el Control de Enfermedades de Kenia estiman que cada paciente ingresado en un hospital genera al menos 0,5 kilogramos de desechos médicos. La Autoridad Nacional de Gestión Ambiental exige que todos los establecimientos de salud eliminen los desechos médicos mediante incineración.

INCINERACIÓN SOLAR?

El siguiente paso, dicen los expertos en energía limpia de Kenia, puede ser comenzar a incinerar desechos utilizando fuentes de energía aún más sostenibles, como la energía solar.

“Kenia está invirtiendo fuertemente en fuentes de energía alternativas”, dijo Johnson Kimani del Grupo de Trabajo de Cambio Climático de Kenia. “La energía solar y el biogás deben tenerse en cuenta en la incineración de desechos médicos si el gobierno está comprometido con su compromiso de lograr una economía verde”.

James Lebasha, del International Medical Corps, que ayudó a construir el incinerador Wamba, dijo que el quemador podría ser el primero en la región.

“Esperamos construir más unidades en el norte de Kenia para permitir que las comunidades accedan a este servicio”, dijo. (Informe de Kagondu Njagi; edición de Laurie Goering:; Por favor, déle crédito a la Fundación Thomson Reuters, el brazo caritativo de Thomson Reuters, que cubre noticias humanitarias, cambio climático, derechos de la mujer, tráfico y corrupción. Visite www.trust.org/climate)

de: http://www.reuters.com/article/2015/06/30/kenya-medical-energy-idUSL8N0ZG1M220150630

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